TONIO LA PASSION

Verdelot est un charmant petit village seine-et-marnais d’environ 750 âmes. Il est blotti dans la bucolique vallée du Petit Morin au charme rural préservé. Le hameau de la Couarde où habite notre éleveur du jour est à la limite du département de l’Aisne.

Villeneuve-sur-Bellot, Bellot, Saint Barthélémy, Hondevilliers en Seine-et-Marne et Vieils-Maisons dans l’Aisne, charmants villages du voisinage, offrent beaucoup d’attraits pour le voyageur épris de sites naturels authentiques.

Les villes importantes les plus proches sont Château-Thierry (02) à environ 23 km et Meaux (77) à 37 km.

La propriété d’Antonio Lopes Duarte que j’appelle simplement dans cet article « Tonio la passion » est avenante, de belles proportions, baignée de soleil le jour de notre visite. Il faut dire que le maître de céans ne ménage ni sa peine ni ses investissements pour la valoriser. Ou, plus exactement, pour créer un espace confortable pour ses hôtes emplumés. Il n’y a pas de secret : bêtes bien soignées, bien logées, disposant d’espace et de verdure font de beaux sujets. Et, lorsque le site les met en valeur, l’œil du visiteur est ravi.

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Vue d’ensemble des parcs extérieurs. Au premier plan la famille Plymouth barrée.

Qui est notre hôte du jour et pourquoi ce surnom figurant en titre de ces quelques lignes ?

Antonio, on va le voir, est un débutant. Mais, si j’osais ce jeu de mots, je dirais « un débutant confirmé ».

D’une famille originaire du Portugal il a baigné, tout enfant, dans une ambiance rurale au contact des animaux. Du côté de sa mère comme de son père ses grands-parents étaient agriculteurs-éleveurs : moutons, porcs, vaches furent sans doute les premiers compagnons de Tonio sans oublier les poules de ferme qui, comme partout à la campagne, à l’époque de sa jeunesse, vagabondaient dans les prés et les cours et grattaient les tas de fumiers, sources de richesses agricoles.

Quand il eut 17 ans notre jeune paysan dut quitter son environnement favori. Comme la Perrette de la fable, mais pour des raisons bien différentes, il dut dire, la mort dans l’âme : « Adieu veaux, vaches, cochons, couvées… ». Début de l’enfer. Appartement à l’étage. Grande ville. Asphalte ou pavés. Pas de verdure. Pas d’autres animaux que les pigeons parisiens ou les moineaux.

Heureusement le temps passe et Tonio achète une petite maison à La Charité-sur-Loire. Grand terrain. Il habite toujours Paris mais commence à introduire dans son domaine canards de Barbarie et poules pondeuses, des hybrides sélectionnés pour la ponte mais il ne connaissait que ça à l’époque, et puis ça vivait, ça faisait cot cot, ça avait un parfum d’enfance. C’était bon.

Les aléas de la vie le conduisent un peu plus tard à Vieils-Maisons où il acquiert une petite propriété. Il habite sur place désormais. Il reprend des poules pondeuses.

Et puis le hasard (mais est-ce que ça existe vraiment, le hasard ?) le conduit en 2010, au cours d’une balade, au marché paysan organisé aux serres de Bouleurs. Hasard encore ? Il se trouve que la S.A.B.G. faisait, dans le cadre de cette manifestation, une présentation de volailles, pigeons, lapins, cobayes… Déclic. Notre Tonio tombe amoureux de la Wyandotte Columbia. Grande découverte. Il ignorait jusqu’alors l’existence de gallinacés autres que ses fameuses pondeuses, poules fermières. Rencontres : Georges Machet, Michel Truffault, Gilles Guillet…

Il achète ses premiers sujets.

Il découvre la S.C.A.F., la F.F.FV., la F.N.C…

Il adhère à de nombreuses associations et va même jusqu’à en créer une, la Vorwerk Club, qu’il préside depuis lors.

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La volière des Vorwerk (en compagnie de Combattants)

Passion, quand tu nous tiens…

En 2013 il participe à sa première exposition à Lésigny. Il noue de nombreuses relations avec des éleveurs, expose à l’étranger (Allemagne, Belgique…). En 2014 il remporte le grand prix d’exposition à Coulommiers lors de l’exposition de la Société Seine-et-Marnaise d’Aviculture avec une Wyandotte. Les années suivantes il officie comme commissaire au salon de l’agriculture.

Il est toujours heureux de se déplacer, de faire des rencontres. Il court les expos, non seulement en France mais en Europe. Il participe à des émissions de télévision ou de radio. Il est convié par des mairies ou des associations pour animer diverses manifestations avec ses animaux. Bref, tout en étant un homme de la terre attaché à son exploitation qu’il soigne de main de maître il a la « bougeotte » ce qui lui permet d’accroître ses connaissances en matière d’élevage grâce aux divers contacts qu’il entretient dans le milieu avicole.

Il tient à souligner le rôle particulièrement important qu’a joué auprès de lui Patrick Guénard sans qui, selon lui, rien de ce qu’il a réalisé n’aurait été possible. A sa demande j’exprime donc à Patrick ses remerciements. Car la rigueur de Patrick dans la sélection, pour douloureuse qu’elle puisse être en certaines occasions, est d’une redoutable efficacité.

Sur le terrain de Verdelot que rencontrons-nous ?

Le fruit d’investissements extrêmement importants sous forme d’installations adaptées aux objectifs de l’éleveur. Il est vrai que Tonio n’est plus un simple amateur. Il cotise à la M.S.A. et son activité est reconnue comme pratique professionnelle. A ce titre son exploitation est régulièrement suivie par les services vétérinaires plusieurs fois par an.

Une petite partie des installations est dédiée aux poules fermières qui lui permettent à la fois de renouer avec les poules de son enfance et de se procurer un petit revenu pour tenter d’équilibrer les dépenses inhérentes à l’élevage de bêtes de race pure. A cette fin il achète des poussins d’un jour chez un accouveur et revend les poulettes prêtes à pondre.

Le visiteur peut admirer 8 volières comportant un bel abri en dur solidement clos de grilles. Au centre du terrain 16 parcs clos par du grillage et entourés d’une clôture électrifiée accueillent dans des abris en bois canards de Barbarie, poules Sussex, Vorwerk, Leghorn, Plymouth barrée…

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Jeunes coqs Sussex
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Poulettes Sussex
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Barbarie bleu
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Coq Plymouth barré
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Vue sur les volières

Une poussinière de 20 m² en parpaings, tout équipée, pourvoit aux nécessités de l’élevage des jeunes.

Les projets ?

Continuer à produire de beaux sujets, les présenter en exposition, gagner des prix autant que possible ce qui constitue une forme de reconnaissance de l’important travail effectué. Le calendrier des expos futures auxquelles Tonio souhaite se rendre est impressionnant. Je retiens seulement qu’il compte présenter certaines de ses volailles à notre exposition de Brie-Comte-Robert les 4 et 5 novembre prochains.

Un mot maintenant du club de la Vorwerk. Il compte actuellement environ 25 adhérents. Il a été fondé en 2013. Le premier championnat de France sera organisé à La Capelle dans le cadre de l’exposition de la société « Aisne Basse-Cour » dont le siège social est à Braine (02220).

Une quinzaine de championnats régionaux sont d’ores et déjà prévus. Le club est affilié au club allemand de la Vorwerk.

Merci Tonio de nous avoir consacré du temps pour nous présenter… ton passe-temps…

Je crois que c’est en fait beaucoup plus que cela et je me demande si les 24 heures d’une journée peuvent suffire à réaliser tout ce que tu entreprends. Et puis l’histoire que je viens de raconter ne le dit pas mais tu as un autre métier, accaparant lui aussi. Comment fais-tu donc ?

Alors bon courage et beaucoup de succès !

Guy

Une réflexion sur « TONIO LA PASSION »

  1. Bonjour Tonio,

    Nous désirons acquérir des poulettes vorwerk (2 ou 3). Pouvez-vous nous dire si vous en avez de disponible et si vous en vendre (Prix svp) ? Nous avons déjà des poules de marrans ainsi que d’autres poules. Malheureusement plusieurs sont mortes suite au coryza. Elles disposent d’un chalet et d’une grande cour avec de la verdure. Nous en prenons grand soin. Merci pour votre réponse.

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